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La définition de Cyclothymie


La cyclothymie correspond à une alternance de l'humeur, passant de la tristesse à l'euphorie, ou vice versa. Aussi, cette alternance s'effectue de manière répétée et avec une fréquence variable, selon une évolution plus ou moins régulière, dite cyclique.


L'histoire de la cyclothymie

Lorsque l'alternance de l'humeur prend une allure morbide, la tristesse devient une dépression et l'euphorie s'accompagne d'excitation. Il s'agit d'une véritable folie cyclique. C'est Karl Kahlbaum qui, le premier, a utilisé le terme. Emil Kraepelin l'a repris par la suite, mais seulement pour décrire les formes mineures ou larvées de la psychose maniaco-dépressive.
Enfin, Ernst Krestchmer a fait de la cyclothymie un simple tempérament, prédisposant sans doute à la maladie mais restant cependant du côté de la normalité. Il opposait ce type cyclothymique au type schizothymique, prédisposant à la schizophrénie.


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