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La définition de Apprenabilité


L'apprenabilité désigne la capacité innée de l'homme à élaborer des structures cognitives, les grammaires. Ces structures constituent le savoir-comment, sous-jacent à la performance linguistique.


Une notion introduite par Chomsky

En fait, cette notion complexe renvoie à la conception de l'esprit humain telle qu'on la trouve exprimée chez Chomsky. Cet auteur introduit la notion d'apprenabilité en comparant le développement de l'esprit avec celui du corps. Le corps humain, écrit-il, n'apprend pas à faire pousser ses bras ou à devenir pubère. Il se transforme sous la double détermination de son héritage biologique et du milieu. Si la maturation est génétiquement déterminée, la réalisation du programme génétique est sous la dépendance partielle des facteurs de milieu.Ainsi, de façon prédéterminée, l'organisme se différencie et se constitue en un système d'organes en interaction, chacun ayant une structure et des fonctions propres.


L'apprenabilité et le langage humain

L'esprit, quant à lui, révèle également une complexité extraordinaire aussi bien dans les structures qui le composent que dans ses capacités cognitives. C'est le cas du langage humain. Pour Chomsky, on peut appréhender la faculté humaine du langage dans les termes d'un organe mental qui se développe uniformément d'un individu à l'autre. Et bien que ce développement soit l'effet de l'expérience, ce système transcende l'expérience. Le langage humain se développe donc de façon prédéterminée, c'est-à-dire selon les propriétés caractéristiques de l'espèce humaine.
La notion d'apprenabilité renvoie à cette détermination du développement du langage. Aussi lorsqu'on l'observe de l'enfant à l'adulte, ce développement donne l'illusion d'un apprentissage. Ainsi, on peut résumer cette position rationaliste de Chomsky sur le langage et son apprenabilité de la manière suivante:

  • La connaissance d'un langage est représentée mentalement comme une grammaire.
  • Ces grammaires sont caractérisées par des propriétés fondamentales qui font partie de l'héritage de l'espèce humaine de telle sorte que le jeune enfant connaît quel est le système de règles à élaborer.

Une telle conception conduit Chomsky à tenter de construire une théorie de la grammaire universelle des langues naturelles, c'est-à-dire des langues que les hommes peuvent apprendre.


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