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Peser le pour et le contre : une équation complexe


Nous prenons la plupart de nos décisions en fonction du coût et des bénéfices qui en découleront. Ainsi, si une action nous apportera plus d'avantages que d'inconvénients, alors nous serons motivés pour la réaliser.
Cependant, tout n'est pas aussi simple. Car la valeur que l'on attribue à l'action et à ses conséquences varie non seulement en fonction de son utilité, mais aussi en fonction de la probabilité d'y arriver et du délai pour y parvenir.

En somme, nos choix se résument à un calcul d'utilité, selon une équation assez complexe exécutée par notre cerveau. Le but final étant de prendre des décisions qui contribuent à notre bien-être.


Comment note cerveau évalue-t-il l'utilité de nos choix ?

Notre cerveau évalue l'utilité de nos décisions en fonction du bien-être qu'elles sont susceptibles d'apporter. Deux principales régions cérébrales sont impliquées dans ce calcul :

  • Le circuit de la récompense : Il renforce les comportements qui procurent du plaisir et de la satisfaction, en fournissant la motivation nécessaire pour les mettre en œuvre.
  • Le cortex préfrontal : Il calcule l'utilité d'une action en mettant en balance ses bénéfices et ses coûts.

Ainsi, si un acte nous apporte plus d'avantages que d'inconvénients, alors nous serons motivés pour agir. Par exemple, suivre un régime pour perdre quelques kilos superflus sera bénéfique pour notre santé. Nous serons alors motivés pour nous lancer, à condition que les privations alimentaires auxquelles nous devons nous astreindre ne soient pas trop grandes.


L'utilité d'une action est donc fondamentale dans nos choix ?

L'utilité d'une action est effectivement déterminante dans nos prises de décision car elle est une source de motivation importante. Cependant, ce n'est pas le seul facteur qui influence nos choix. D'autres éléments comme l'espérance et le délai sont également décisifs.
En effet, la probabilité d'atteindre le résultat escompté est fondamental pour rester motivé. Par exemple, si nous savons qu'un régime améliorera nettement notre santé mais que nous doutons fortement d'y arriver, les avantages du régime ne compenserons pas les inconvénients. Notre motivation sera alors considérablement réduite.

Il en est de même pour le délai. Il est indispensable que les résultats soient perceptibles dans un délai raisonnable pour que notre motivation ne flanche pas. D'ailleurs, l'utilité d'une action n'a pas la même valeur en fonction du temps. Plus précisément, plus le délai avant l'obtention d'un bénéfice est grand, plus sa valeur subjective est diminuée.
L'équation de l'utilité est donc un calcul assez complexe qui se présente de la façon suivante : Utilité = (Valeur x Espérance)/Délai - Coûts. Par exemple, si nous recevons une somme d'argent aujourd'hui et que nous pouvons avoir un petit gain supplémentaire en attendant une journée de plus, nous hésiterons probablement à attendre. Cependant, si la somme d'argent ne sera mise à notre disposition que dans un an, alors nous n'hésiterons plus à attendre une journée de plus pour obtenir un gain supplémentaire. Ainsi, la valeur du gain supplémentaire évolue avec le temps.

Cette équation de l'utilité à été détaillée de la façon suivante : Utilité = (Valeur x Espérance)/Délai - Coûts.
En somme, la valeur de l'utilité d'une action augmente quand l'avantage lié à cette action est grand et quand la probabilité que cet avantage se concrétise est importante. La motivation est alors importante. Au contraire, l'utilité d'une action diminue si les coûts endurés sont élevés et si le temps nécessaire pour bénéficier de l'avantage lié à cette action est long. La motivation est alors réduite.


Inspiré des travaux de Yves-Alexandre Thalmann, de George Ainslie, de Mathias Pessiglione et de Dilip Soman.



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