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La définition de Hospitalisme


Selon René Spitz, l'hospitalisme désigne un état d'altération physique profonde qui s'installe progressivement chez de très jeunes enfants placés en institution et subissant une carence affective grave.


Les caractéristiques de l'hospitalisme

Si la séparation d'avec la mère survient après 6 mois, quand une certaine forme de relation mère-enfant est déjà établie, mais sans que l'identification à une image stable soit encore possible, l'inhibition anxieuse, avec désintérêt pour le monde extérieur (dépression anaclitique), peut disparaître quand l'enfant retrouve sa mère. En cas de carence affective totale et précoce, les troubles vont jusqu'au marasme et éventuellement à la mort.
Par ailleurs, des études sur l'hospitalisme ont mené à de profondes réformes dans les conditions d'hospitalisation des tout-petits.


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