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La définition de Empathie


L'empathie désigne le mode de connaissance intuitive d'autrui, qui repose sur la capacité de partager et même d'éprouver les sentiments de l'autre. Pour certains psychanalystes, comme Theodor Reik, qui se sont intéressés à l'empathie, l'observation du patient passe par l'auto-observation de la partie du moi de l'analyste transformée par l'admission de l'objet en lui.


L'empathie d'un point de vue différentiel

D'un point de vue différentiel, l'empathie correspond à la réaction émotionnelle suscitée par l'état ou la conduite d'autrui. Aussi, cette réaction émotionnelle entraîne une attitude d'acceptation, de compréhension.
Des individus différents tendent à présenter de façon habituelle des réactions empathiques d'intensités différentes. D'ailleurs, des questionnaires ont été élaborés afin d'évaluer ces différences. Aussi, l'analyse factorielle des items de ces questionnaires a souvent conduit à distinguer plusieurs dimensions relativement distinctes dans ce domaine.


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