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La définition de Odorat


L'odorat désigne le sens par lequel on perçoit les odeurs. Le sens de l'odorat comporte un aspect physiologique, l'olfaction, et un aspect psychique, la sensation de l'odeur.


L'odorat chez l'animal

L'odorat est très développé chez les mammifères, notamment chez les carnassiers. Il l'est beaucoup moins chez les oiseaux et les vertébrés inférieurs. Chez certains animaux, tel le chien, l'odorat, déjà naturellement très développé, peut être l'objet d'une éducation, qui permet, par le flair, de faire rechercher l'origine d'odeurs très ténues, dans un dessein déterminé (par exemple, les chiens policiers).


L'odorat chez l'homme

Chez l'être humain, l'odorat semble quantitativement moins subtil que chez le chien, mais les facultés de développement de l'appréciation et de l'interprétation de la perception sont nettement plus marquées. En analysant 600 composés odoriférants, on a démontré qu'une odeur peut être reconstituée à partir de 7 odeurs primaires:

  • le camphre,
  • le musc,
  • l'odeur florale,
  • l'odeur mentholée,
  • l'éther,
  • les odeurs âcre,
  • les odeurs putride.

Les 7 molécules des odeurs primaires ont chacune une forme particulière. Selon certaines hypothèses, à chaque odeur primaire correspondrait, sur la muqueuse olfactive, un type de récepteur différent.
Par ailleurs, l'odorat peut être perturbé en acuité ou être l'objet de troubles qualitatifs au cours d'affections du nez ou des voies et centres nerveux.


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