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La définition de Myéline


La myéline est une substance formant une gaine isolante autour de l'axone de certaines cellules nerveuses. C'est cette enveloppe qui donne aux nerfs et aux fibres du système nerveux central leur couleur blanche.


Les caractéristiques de la gaine de myéline

La gaine de myéline est régulièrement interrompue au niveau d'étranglements annulaires appelés nœuds de Ranvier. La longueur des internodes est comprise entre 0,5 et 1,5 mm. Le fait que la myéline forme un manchon isolant autour de l'axone force l'influx nerveux (ou potentiel d'action) à sauter d'un nœud à l'autre, accélérant ainsi sa propagation. On appelle ce phénomène la conduction saltatoire de l'influx nerveux. Aussi, dans les fibres non myélinisées, la conduction est continue et beaucoup plus lente.
Cette gaine est constituée principalement de lipides complexes (des phospholipides et des glycolipides) dont les couches concentriques alternent avec des couches de protéines.


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