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La définition de Amodalité



L'amodalité perceptive

L'amodalité désigne la propriété d'un objet perçu qui n'est pas liée à une modalité sensorielle particulière. On dit d'une propriété qu'elle est amodale si elle peut être appréhendée par plusieurs systèmes perceptifs. C'est le cas, par exemple, de la forme, de la taille ou de la texture d'un objet, qui sont perceptibles à travers la vision et le toucher, ou encore de la localisation spatiale , perceptible à travers la vision, l'audition et le toucher. Au contraire, la couleur est une propriété spécifique au système visuel, alors que la température et le poids sont des propriétés spécifiques au système tactilokinesthésique.


L'amodalité selon les psychologues gestaltistes

Dans la psychologie moderne, l'amodalité est également attribuée par certains auteurs non seulement à certaines propriétés des objets, mais aussi à la perception de ces propriétés. Cela nécessite de bien distinguer les perceptions des sensations. Les sensations sont toujours spécifiques à chaque modalité. Par exemple, la sensation apportée par la vue d'un fruit sera nécessairement différente de la sensation apportée par le toucher de ce fruit. En revanche, la perception, c'est-à-dire l'information tirée des flux sensoriels, peut être amodale car, étant la même dans toutes les modalités, elle n'a pas (ou n'a plus) de lien avec le système perceptif qui a véhiculé ces flux jusqu'au système central.
Pour les psychologues gestaltistes qui ont introduit et développé cette notion d'amodalité (ou supramodalité), cela signifie que nous pouvons percevoir des données qui n'ont aucune base sensorielle. Ainsi, lorsqu'un livre est posé sur une table, nous percevons la portion de table masquée par le livre bien que sensoriellement notre rétine ne reçoive aucune excitation en provenance de cette partie de la table. De même, nous percevons la collision entre deux objets si l'un d'eux se déplace en direction de l'autre, puis stoppe ou ralentit brusquement lorsqu'il arrive à son contact, et que le deuxième objet commence à se déplacer dans la même direction que le premier.


L'amodalité selon les psychologues contemporains

Les psychologues contemporains comme James Gibson, Thomas Bower, etc... pensent même que percevoir quelque chose comme pointu, rugueux ou proche se fait de manière amodale pour deux raisons:

  • Parce que de telles informations sont susceptibles d'être apportées simultanément ou successivement par plusieurs modalités sensorielles (par exemple, la vision, l'audition ou le toucher).

  • Parce que l'information tirée est représentée au niveau central sous une forme abstraite qui ne doit plus rien aux caractéristiques sensorielles de la vision, du toucher ou de l'audition.

Cette conception de la nature des percepts est impliquée dans la coordination des différentes modalités sensorielles entre elles, ainsi que dans le transfert intermodal, c'est-à-dire à la transmission des informations d'une modalité à l'autre.


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