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La définition de Agrippement


L’agrippement est une réaction primitive réflexe de la main à des stimulations tactiles, par laquelle un nourrisson saisit un objet.


Les réactions d'agrippement selon Twitchell

Twitchell a particulièrement étudié les réactions d'agrippement. Aussi, il distingue les réactions d'agrippement des réactions d'évitement. Toutes apparaissent très précocement, évoluent avec l'âge puis disparaissent. Leur interaction joue un rôle décisif dans la genèse de la préhension volontaire.
Par ailleurs, Twitchell subdivise les réactions d'agrippement en deux:

  • La réponse traction: elle est observable jusqu'à environ 7 semaines. Une traction passive du bras et de l'épaule entraîne la fermeture de la main et une flexion de toutes les articulations du membre intéressé.

  • Le réflexe d'agrippement: il débute vers 2 semaines. Une légère pression de la paume de la main facilite simplement la réponse traction. Puis, vers 4 semaines, une pression plus locale, entre le pouce et l'index, déclenche la flexion de ces deux doigts, suivie de celle de toutes les articulations de la main. Un peu plus tard, la pression de n'importe quelle partie de la paume est efficace, la main serre l'objet touché (par exemple, l'index d'un adulte), et la prise est assez vigoureuse pour permettre de soulever le bébé.

Un fractionnement du réflexe se développe à partir de la 16e semaine. Il est marqué par une indépendance progressive des doigts, chacun d'eux pouvant se plier isolément en réponse à une stimulation localisée sur sa face interne. Le réflexe d'agrippement persiste jusqu'à la fin de la première année.


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