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La définition de Encéphale


L'encéphale correspond à la partie du système nerveux central contenue dans la boîte crânienne. Il provient du développement des cinq vésicules cérébrales primitives:

  • le télencéphale
  • le diencéphale
  • le mésencéphale
  • le métencéphale
  • le myélencéphale

La différence entre le cerveau et l'encéphale

L'encéphale est composé du cerveau, du cervelet et du tronc cérébral.Le cerveau et l'encéphale ne doivent pas être confondus, dans la mesure où le premier est inclus dans le second. Ainsi, l'encéphale mature comprend:

  • le cerveau
  • le tronc cérébral
  • le cervelet

Les caractéristiques de l'encéphale

Le poids moyen de l'encéphale est de 1350 g chez l'homme et de 1250 g chez la femme. Un encéphale de 1350 g contient environ 85 milliards de neurones qui se répartissent comme suit:

  • 12 à 15 milliards dans le télencéphale.
  • 70 milliards de cellules granulaires dans le cervelet.
  • Moins de 1 milliard dans le tronc cérébral et la moelle épinière réunis (cette dernière formation ne fait pas partie de l'encéphale).

Le nombre de cellules gliales est encore plus impressionnant puisque le rapport entre ces cellules et les neurones est respectivement de 10 pour 1.


L'organisation anatomique de l'encéphale

Qu'il s'agisse du cerveau, du tronc cérébral ou du cervelet, on retrouve une organisation anatomique commune, à savoir, de l'intérieur vers la périphérie:

  • Un système ventriculaire, dans lequel circule le liquide céphalo-rachidien.
  • Des noyaux gris.
  • De la substance blanche.
  • Un cortex gris à la périphérie des hémisphères cérébraux et des hémisphères cérébelleux.

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