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La définition de Tronc cérébral


Le tronc cérébral est composé du mésencéphal, du pont de Varole et du bulbe rachidien.Le tronc cérébral correspond à l'isthme de l'encéphale situé entre le cerveau et la moelle épinière.


La composition du tronc cérébral

Dans le sens rostro-caudal, le tronc cérébral comprend:

  • le mésencéphale,
  • la protubérance annulaire (ou pont de Varole),
  • le bulbe rachidien.

Les pédoncules cérébraux et les tubercules quadrijumeaux (collicules) occupent respectivement les faces ventrale et dorsale du mésencéphale. Enfin, la face dorsale du tronc cérébral est limitée par le cervelet. Par ailleurs, les nerfs crâniens III à XII émergent du tronc cérébral.
De l'intérieur vers la périphérie, le tronc cérébral comprend:

  • Une cavité qui, suivant le niveau, est l'aqueduc de Sylvius (étage mésencéphalique) ou le quatrième ventricule (étage ponto-bulbaire).
  • De nombreux noyaux gris, plus ou moins bien individualisés (noyaux des nerfs crâniens, noyaux propres, amas nucléaires de la formation réticulée).
  • De la substance blanche (grandes voies ascendantes et descendantes, voies cérébelleuses).

Contrairement à ce que l'on observe à la périphérie des hémisphères cérébraux et cérébelleux, il n'y a pas ici de cortex gris.


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