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La définition de Coma


Le coma correspond à une perte de connaissance prolongée. Celle-ci s'accompagne d'une perte plus ou moins complète de la réactivité.


Les trois stades du coma

Classiquement, on classe les comas en trois stades, en fonction de la réactivité manifestée par le patient:

  • Le stade I: le malade peut émettre quelques paroles plus ou moins compréhensibles à la suite de stimulations auditives fortes ou nociceptives légères.

  • Le stade II: le patient réagit seulement à des stimulations nociceptives appuyées.

  • Le stade III: Il n'a plus de réaction. Dans ce stade, si le coma s'aggrave, le patient entre dans l'état végétatif, où seules sont conservées les grandes fonctions neurovégétatives et les activités du tronc cérébral. Aussi, l'entretien de tels états par des procédés artificiels pose des problèmes éthiques parfois difficiles à résoudre.

Par ailleurs, cet état de coma en stade III se distingue de la mort cérébrale, qui, elle, se caractérise par des lésions irréversibles de l'ensemble des structures cérébrales, avec un tracé plat à l'électroencéphalogramme et la possibilité de maintien pendant quelques semaines au plus des activités végétatives par des mesures continues de réanimation.


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