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La définition de Chunk


Un chunk désigne une unité structurée de découpage de l'information intervenant dans la mise en mémoire à court terme.


Une notion proposée par Miller

En 1956, George Miller a souligné que le traitement de l'information est soumis à des limitations chez l'homme. Le nombre d'unités qu'un individu peut traiter simultanément comporte un maximum. Mais, la nature de ces unités peut varier notablement selon les situations. Ainsi, le maximum peut être de n lettres, ou de n syllabes, ou de n mots, ou de n phrases, selon le cas. Néanmoins, ce maximum reste à peu près constant.
Miller a appelé chunks ces unités fonctionnelles de contenu informationnel. Selon lui, la capacité maximale correspond, à peu près, au nombre magique de 7 chunks (plus ou moins 2). Des vérifications expérimentales ultérieures ont, en fait, abouti à un maximum qui est, en moyenne, un peu plus petit. Mais ce maximum varie selon les individus. La même limitation concerne la saisie perceptive, l'attention et la mémoire à court terme. Aujourd'hui appelée capacité limitée, ou empan, elle est équivalente à ce qui est aussi traditionnellement dénommé champ d'appréhension.


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