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La définition de Actographe


L'actographe est un dispositif permettant de mesurer la répartition temporelle de l'activité comportementale d'un être vivant. Plus précisément, il s'agit d'un appareil qui doit détecter l'activité de l'individu observé et enregistrer certaines caractéristiques de cette activité (le moment, la durée, l'intensité, la fréquence, etc.).


Les sources d'énergie

La mise en activité de l'individu provoque des modifications énergétiques dans son environnement. Cette variation d'énergie, nécessaire pour la détection, peut être obtenue de deux manières:

  • L'individu produit lui-même l'énergie: l'animal intervient, par exemple, par son poids pour mettre en oeuvre un système de cage à bascule, ou en produisant une énergie sonore, un rayonnement thermique, des émissions lumineuses, etc.

  • L'énergie est apportée au système de l'extérieur: l'activité de l'animal a pour effet de modifier quantitativement ou qualitativement le signal utilisé.

Par ailleurs, la source d'énergie peut être, soit distante de l'animal (par exemple, un rayon lumineux, un faisceau d'ultrasons, une source radioactive), soit portée par l'animal (par exemple, une particule aimantée lorsque l'animal se déplace dans une bobine d'induction, un traceur radioactif, etc.). Chez les animaux de taille suffisante, il est possible de repérer à distance leur activité en utilisant les émetteurs radio miniaturisés.


L'évolution technique des actographes

L'évolution technique des actographes a permis de réaliser des études en réduisant au minimum les perturbations provoquées chez l'animal par le matériel ou par la présence de l'expérimentateur. Elle a aussi permis de passer de l'étude de l'activité globale de l'individu à celle d'activités particulières, telles que l'alimentation, la prise de boisson, la locomotion, etc... Ainsi, cela permet de qualifier à tout moment le comportement de l'individu étudié.


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