Le pouvoir des superstitions

Les superstitions permettent de rassurer les personnes soumises à une pression intense, tout en améliorant leurs performances.Nous adoptons parfois des comportements irrationnels tout en sachant très bien qu'ils sont infondés. C'est le cas notamment des superstitions qui sont si répandues qu'elles semblent faire partie de la nature humaine.
En effet, toucher du bois, croiser les doigts, éviter de passer sous une échelle, craindre le pain posé à l'envers... sont autant de croyances partagées par une large frange de la population.

Plus généralement, environ 58% de la population avoue croire à certaines parasciences comme l'astrologie, la voyance, la sorcellerie, la numérologie, etc.


Mais pourquoi s'accrocher aux superstitions ?

Si les superstitions sont effectivement irrationnelles, elles ne sont pas pour autant inutiles. En effet, elles permettent de réduire le stress en donnant l'impression rassurante que l'on garde un certain contrôle de la situation. Ainsi, la superstition aiderait à faire face à des situations stressantes ou menaçantes.

Cela explique certainement pourquoi les musiciens célèbres, les sportifs de haut niveau, les acteurs, etc., souvent confrontés à des situations de pression intense, ont tendance à suivre des rituels superstitieux pour se rassurer.
Il s'agit, par exemple, juste avant ou pendant l'évènement stressant, de boire un nombre précis de gorgées d'eau avant de poser la bouteille à un endroit particulier, de se répéter une phrase précise, de porter un vêtement particulier, de garder un porte bonheur sur soi, etc.


Ces comportement superstitieux ont-ils une réelle efficacité ?

En plus d'être rassurantes, les superstitions s'avèrent particulièrement efficaces. En effet, elles permettent d'améliorer les performances physiques et cognitives en donnant le sentiment d'être plus efficace.
Plus précisément, ce sentiment d'efficacité nous inciterait à nous fixer des objectifs plus ambitieux et nous rendrait plus endurants. Ainsi, en cas d'échec, les superstitions nous permettraient de persévérer, et donc de nous rendre plus efficaces et compétents.

Finalement, à l'instar de l'effet placebo, les effets psychiques et physiques des superstitions s'avèrent remarquables. D'autant que le fait de savoir que ces rituels superstitieux et autres gri-gris sont irrationnels ne semble pas impacter les performances.


Inspiré des travaux de Nicolas Gauvrit, de Lysann Damisch, de Barabara Stoberock et de Thomas Mussweiler.

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