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(Mise à jour: Août 2016)

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Quand les lunettes rendent sérieux...


Porter des lunettes n'est pas sans conséquence pour l'image que l'on renvoie, mais également l'image que l'on a de soi-même.L'image de l'intello binoclard, complètement introverti, a tendance à s'ancrer dans tous les esprits dès les premières années d'école. Il est donc très difficile de se soustraire à ce stéréotype si profondément enraciné, et ce même si la majorité d'entre nous (73%) portons des lunettes au moins occasionnellement.
Ainsi, non seulement le regard que l'on porte sur les personnes pourvues de cet objet semble être influencé par ce cliché, mais ce dernier pourrait même modifier la perception que les porteurs de lunettes ont d'eux-mêmes!


Comment les lunettes de vue influencent-elles notre perception de l'autre?

L'image que les lunettes véhiculent peut être aussi bien positive que négative. Plus précisément, voici les principaux traits positifs que nous avons tendance à associer à cet objet:

  • le sérieux
  • l'intelligence
  • l'honnêteté
  • l'amabilité
  • la méticulosité
  • la maturité
  • la rationalité
  • la stabilité
  • la sensibilité

En revanche, les lunettes ont aussi tendance à réduire l'impression:

  • de sociabilité
  • de beauté
  • d'attrait sexuel
  • de dominance
  • d'extraversion

Et évidement, cette influence sur notre jugement a des conséquences plus ou moins sérieuses. Par exemple, une étude a révélé que l'évaluation d'un texte rédigé par une jeune fille en classe de cinquième, dont la photo la présente, soit avec, soit sans paire de lunettes, était globalement plus positive dans le cas où elle portait des lunettes. Plus grave encore: une autre expérience a montré qu'un accusé impliqué dans un vol avec violence, mais sans preuve évidente de sa culpabilité, était jugé coupable par les jurés dans 44% des cas où il portait des lunettes, contre 56% des cas sans ses précieuses montures!


Les lunettes ont-elles également un impact sur la personnalité de ceux qui en portent?

Si les stéréotypes modifient les qualités que nous attribuons à un individu, ils participent également à la construction de son identité. Cet effet rétroactif a d'ailleurs été mis en évidence grâce à une expérience qui a consisté à mesurer les traits de personnalité des porteurs de lunettes. Et les résultats ont montré que ces derniers étaient globalement plus introvertis, plus consciencieux, et moins ouverts aux expériences nouvelles. Par ailleurs, une autre étude a montré que les personnes possédant des lunettes ont tendance à s'estimer plus intelligentes que celles qui n'en ont pas.

Ainsi, à force d'être jugés comme introvertis, consciencieux, intelligents et conservateurs, les porteurs de lunettes finiraient par se considérer et se comporter comme tels... Néanmoins, des causes biologiques pourraient également expliquer ce phénomène. En effet, une faible acuité visuelle pourraient être liée à certains traits de personnalité.


Inspiré des travaux de Nicolas Guéguen, de Roger Terry, de John Beech, de Michael Brown, de Peter Borkenau, et de Mary Harris.



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