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(Mise à jour: Février 2015)

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Le syndrome de Gilles de La Tourette : symptômes et cause


La maladie de Gilles de La Tourette se caractérise par des gestes et des paroles incontrôlées. Il s'agit généralement de tics, de mouvements brusques et inappropriés ou de mots obscènes. Les premiers symptômes se manifestent dès l'enfance et touche environ 1% des enfants.


Quels sont précisément les symptômes et leur évolution?

Les tics gestuels et verbaux qui se manifestent le plus souvent dans ce syndrome sont les suivants:

  • des raclements de la gorge;
  • des clignements d'yeux excessifs;
  • des mouvements faciaux;
  • une toux;
  • des reniflements;
  • des gros mots (on parle de coprolalie pour ce cas de tic verbal), parfois sous forme d'insultes;
  • des cris obscènes ou grossiers, parfois à caractère religieux ou scatologique.

Ces symptômes se développent pendant l'enfance, puis tendent à s'estomper à l'âge adulte, voire à disparaître complètement pour la moitié des personnes atteintes.


Quelles sont les causes de cette maladie et est-il possible de la soigner?

Le syndrome de Gilles de La Tourette serait due à un dysfonctionnement d'un circuit cérébral impliquant le pallidum, le striatum, le cortex moteurle noyau sous-thalamique et le cortex temporo-occipital.
Même si les causes restent encore mal identifiées, le facteur principal serait génétique. Plus précisément, l'expression de plusieurs gènes induiraient un dérèglement cérébral au niveau du circuit de contrôle des mouvements; lequel implique le cortex moteur, le cortex temporo-occipital, le striatum, le pallidum et le noyau sous-thalamique.
Un tel dérèglement neurologique provoquerait un défaut dans la préparation et l’exécution des mouvements corporels.

Aussi, tenter d'agir sur ce mécanisme neuronal, que ce soit directement ou indirectement, peut se révéler assez efficace, même si les résultats varient selon les individus et la sévérité des symptômes:


Inspiré des travaux de Luc Mallet, de Marie-Laure Welter et Yves Agid et de l'association Française Gilles de La tourette (AFSGT).



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