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La définition de Wechsler


David Wechsler, psychologue (1896-1981).David Wechsler est un psychologue américain d'origine roumaine. Il est né à Lespedi, en Roumanie, en 1896. Il est mort à New York, en 1981.


Les travaux de Wechsler

Wechsler a été directeur de l'hôpital psychiatrique Bellevue à New York de 1932 à 1967. Son principal apport théorique a été le rejet d'une conception idéale de l'intelligence au profit d'une conception statistique. Pour lui, l'intelligence dite normale est définie comme la valeur centrale d'une courbe statistique, formée par les sommes des points obtenus par les membres d'un groupe de personnes d'un âge défini lors de la passation d'une série de tests de niveau.
Ainsi, Wechsler a publié une des plus importantes batteries de tests: le Wechsler-Bellevue Intelligence Scale (1939), dont il a tiré d'autres échelles, notamment le Wechsler Intelligence Scale for Children (ou WISC), en 1949 ; puis le Wechsler Adult Intelligence Scale (ou WAIS), en 1955.
Par ailleurs, son ouvrage le plus connu est certainement The Range of Human Capacities (1955).


Les échelles d'intelligence de Wechsler

Wechsler a établi plusieurs échelles d'intelligence. Celles-ci sont très largement utilisées. La première en date (Wechsler-Bellevue Scale) a été publiée en 1939, puis révisée en 1955 sous le titre Wechsler Adult Intelligence Scale.
L'échelle d'intelligence de Wechsler comprend six épreuves verbales et cinq épreuves de performance (non verbales). Les résultats sont notés en tenant compte de l'âge des sujets (de 16 à 60 ans et plus). Elle permet d'obtenir trois Q.I.:

  • le Q.I. global
  • le Q.I. verbal
  • le Q.I. de performance

Par la suite, Wechsler a publié des échelles de même type, adaptées à des sujets plus jeunes:

  • La Wechsler Intelligence Scale for Children (ou WISC): elle s'adresse aux individus âgés de 5 à 16 ans.
  • La Wechsler Preschool and Primary School Scale of Intelligence (ou WPPSI): elle s'adresse aux enfants âgés de 4 à 6 ans, pour la période préscolaire et primaire.

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