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La définition de Renforçateur


Un renforçateur correspond à un stimulus qui a le rôle effectif dans la procédure de renforcement.


Le renforçateur dans le conditionnement

Dans le conditionnement pavlovien, le renforçateur est le stimulus inconditionnel (par exemple, un plat de nourriture) qui précède la réponse réflexe déclenchée par ce dernier. Il est en relation avec un signal (par exemple, le son d'une cloche) et non avec la réponse.
À l'inverse, dans le conditionnement instrumental (ou opérant), le renforçateur est un stimulus qui suit le comportement et produit une modification de celui-ci. La réponse est donc l'intermédiaire indispensable à l'obtention de l'agent renforçateur.
Dans la théorie de Neal Miller et Clark Hull, le renforçateur est un stimulus qui produit une réduction de tension. Aussi, on appelle renforçateur secondaire un stimulus qui produit un renforcement, mais qui a acquis cette capacité grâce à un apprentissage préalable.


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