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La définition de Réfractaire


La période réfractaire désigne le laps de temps suivant une réponse pendant lequel la probabilité d'une nouvelle réponse est soit nulle, soit réduite.


La période réfractaire en neurobiologie

L'émission d'un potentiel d'action est suivie d'une période réfractaire absolue. Aussi, on distingue deux types de période réfractaires:

  • Une période réfractaire absolue: elle est de l'ordre de 1 ms, au début du potentiel d'action. Au cours de cette période, le neurone est totalement inexcitable.
  • Une période réfractaire relative: elle est de l'ordre de quelques millisecondes. Elle se caractérise par une excitabilité réduite.

Par ailleurs, la durée de la période réfractaire détermine la fréquence maximale d'influx que peut émettre la structure nerveuse et qui peut varier de quelques dizaines par seconde à 500 par seconde.


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