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La définition de Limbique



La structure du système limbique

Il s'agit d'un ensemble de structures situées juste au-dessous du cortex cérébral, et qui forme un anneau (ou limbe) autour du tronc cérébral. Ces structures sont impliquées dans le contrôle de l'affect et des états émotifs.
Parmi les structures limbiques figurent certaines régions corticales:

  • certaines parties du cortex préfrontal,
  • le cortex cingulaire,
  • le cortex lié au système olfactif.

Le système limbique inclut également des régions sous-corticales:

  • la région profonde où sont rassemblés les corps cellulaires des neurones à dopamine,
  • le noyau accumbens,
  • l'hypothalamus,
  • le septum,
  • l'amygdale.

Ces régions sous-corticales jouent un rôle majeur dans la genèse et le contrôle des conduites émotionnelles.
Par ailleurs, l'hippocampe, impliqué dans les processus d'apprentissage et de mémoire, est également une structure limbique.


Le rôle du système limbique

C'est notamment vers le système limbique que les neurones contenant la dopamine, la noradrénaline et la sérotonine envoient certaines de leurs projections.
Aussi, le système limbique joue un rôle important dans les processus mnésiques, la coloration affective du vécu et le contrôle de la réactivité émotionnelle et sociale. Par conséquent, le plaisir (effets hédonistes, stimulants, euphorisants) procuré par les drogues fait intervenir la plupart, si ce n'est l'ensemble des structures limbiques.


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