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La définition de Hérédité


L'hérédité désigne la transmission de certains caractères des géniteurs à leurs descendants. L'hérédité s'observe à l'échelle de l'espèce (chaque organisme donne naissance à un organisme appartenant à la même espèce). Elle s'observe également à l'échelle des individus d'une même espèce et contribue ainsi à expliquer les différences individuelles.


L'explication de la transmission héréditaire

La transmission héréditaire s'explique par les propriétés propres à chacun des gènes transmis par les géniteurs à leurs descendants. Mais tous les caractères déterminés par le génome (l'ensemble du patrimoine génétique d'un individu) ne sont pas transmissibles. On doit donc distinguer l'héritabilité envisagée au sens strict et ce qu'on appelle la détermination génétique.
Les caractères observables dépendent de leur héritabilité au sens strict, de l'ensemble plus large constitué par la détermination génétique et des facteurs de milieu.


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