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La définition de Head


Henry Head, neurologue (1861-1940).Henry Head est un neurologue britannique. Il est né à Londres, en 1861. Il est mort à Reading, en 1940. Il a consacré l'essentiel de ses travaux, d'une part, à la sensibilité cutanée, et d'autre part, aux aphasies.


Ses travaux sur la sensibilité cutanée

Head introduit la distinction entre fonction protopathique (relevant du thalamus) et fonction épicritique. Celle-ci serait la faculté de discrimination. Elle dépend de l'activité corticale, dont la suppression entraîne donc la perte de la perception des relations spatiales et de la forme des objets entrant en contact avec la surface corporelle.


Ses travaux sur les aphasies

En critiquant la doctrine des localisations cérébrales des neurologues classiques, Head défend une classification essentiellement fonctionnelle qui en distingue quatre formes:

  • La forme verbale: elle se caractérise par la formation défectueuse des mots.
  • La forme syntactique: où domine un trouble grave de la structure grammaticale de la phrase.
  • La forme nominale: elle est due à un trouble de l'emploi significatif des mots.
  • La forme sémantique: elle est constituée par la difficulté de saisir l'intention d'un ensemble, d'un acte, d'un geste, d'une phrase.

Ainsi, le langage de l'aphasique se montrerait atteint de deux manières:

  • Par trouble de la signification (formes sémantique et nominale).
  • Par trouble de l'utilisation (formes verbale et syntactique).

Cette conception très nouvelle de l'aphasie allait renforcer les thèses globalistes sur l'activité cérébrale, notamment celle de Kurt Goldstein.


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