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La définition de Extinction


L'extinction désigne la disparition d'une réaction conditionnelle, classique ou instrumentale (opérante), qui survient lorsqu'elle n'est pas renforcée. Ivan Pavlov a montré qu'il n'y a pas d'oubli spontané de la réaction conditionnelle. Pour que celle-ci disparaisse, il faut supprimer le renforcement.


La résistance à l'extinction

La résistance à l'extinction est une caractéristique d'une réaction conditionnelle, aussi bien classique qu'instrumentale (ou opérante), qui fait qu'elle exige plus ou moins d'essais non renforcés pour être conduite à une extinction complète.
On connaît une série de facteurs (surapprentissage, renforcement intermittent, etc...) qui augmentent la résistance à l'extinction. Ainsi, la valeur de celle-ci (mesurée en nombre d'essais nécessaires pour atteindre une extinction complète) constitue un paramètre important de la réaction, à un moment donné de l'histoire de l'individu.


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