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La définition de État comportemental


Un état comportemental correspond à une catégorisation descriptive des comportements.


Les cinq états comportementaux

C'est Heinz Prechtl et David Beintema qui ont défini les états comportementaux pour la première fois, en 1964. Ces auteurs distinguent cinq états en se fondant sur trois critères comportementaux aisément observables (le type de mouvement respiratoire, la présence ou l'absence de mouvements corporels et l'ouverture des yeux):

  • État I (sommeil calme): respiration régulière, pas de mouvement, yeux fermés.
  • État II (sommeil actif): respiration irrégulière, présence de mouvements, yeux fermés.
  • État III (veille calme): respiration régulière, pas de mouvement, yeux ouverts.
  • État IV (veille agitée): respiration irrégulière, mouvements de grande amplitude, yeux ouverts ou fermés.
  • État V (pleurs): il se différencie du précédent par la présence de pleurs et de cris.

L'état comportemental chez l'enfant et le fœtus

Le concept d'état comportemental chez le jeune enfant a été utilisé à deux fins:

  • Décrire des catégories de comportements.
  • Expliquer les mécanismes neuronaux qui modifient les réponses de l'enfant.

Les états peuvent être observés directement, à l'œil nu, ou évalués au moyen des enregistrements polygraphiques.
En 1982, Frans Nijhuis et ses collaborateurs ont proposé des critères pour décrire les états comportementaux fœtaux. Ainsi, la présence ou l'absence de mouvements oculaires et corporels et le type de tracé cardiaque ont été inclus dans les critères d'état. Au départ, on pensait que les états ne pouvaient être identifiés qu'à partir de 36 semaines d'âge gestationnel. Toutefois, avant 36 semaines, une coordination est déjà apparente entre les différents critères suggérant un développement graduel des états comportementaux.


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