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La définition de Distracteur


Un distracteur est un stimulus qui détourne l'attention d'un individu de sa tâche principale.
Mais un distracteur peut aussi désigner un élément introduit dans une épreuve de reconnaissance pour déterminer si l'élément correct peut en être distingué.


Les distracteurs dans les épreuves de reconnaissance

Toute épreuve systématisée de mémoire reposant sur la reconnaissance comporte une nouvelle présentation de l'élément qui a été présenté lors de la phase de mise en mémoire ou d'apprentissage, et qui constitue l'élément à reconnaître. Une exigence méthodologique absolue est que celui-ci soit accompagné d'un ou de plusieurs autres éléments qui en diffèrent plus ou moins, que l'on appelle stimulus nouveaux (ou distracteurs).
Une reconnaissance correcte de la part de l'individu consiste à choisir l'élément ancien, et à rejeter les distracteurs. Aussi, la performance à une épreuve de reconnaissance ne dépend pas seulement de la force du souvenir dans la mémoire de l'individu, mais également des conditions de l'épreuve de reconnaissance, et notamment de deux facteurs principaux:

  • Le nombre (ou la proportion) de distracteurs.
  • Le degré de ressemblance entre les distracteurs et les éléments originels (corrects).

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