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La définition de Delirium tremens


Le delirium tremens correspond à un délire alcoolique aigu. Il se caractérise par:

  • un état confuso-onirique avec des hallucinations terrifiantes,
  • une agitation,
  • un tremblement,
  • des troubles neurovégétatifs parfois très graves.

Les caractéristiques du delirium tremens

Ce délire est une complication secondaire de l'intoxication alcoolique. D'ailleurs, celle-ci est souvent provoquée par l'arrêt brutal de l'alcool à la suite d'une maladie infectieuse, d'une hospitalisation, d'une intervention chirurgicale, d'un accident, etc...
Le delirium tremens est à la fois:

  • Un état confusionnel avec désorientation temporo-spatiale.
  • Un délire de type onirique vécu avec une très vive anxiété.
  • Des hallucinations multiples mais surtout visuelles et terrifiantes qui sont souvent des visions hallucinatoires de petits animaux (zoopsies) courant sur les murs.
  • Un syndrome neurologique avec trémulation, troubles de l'équilibre et de la coordination motrice, dysarthrie.
  • Une atteinte sérieuse de l'état général avec hyperthermie, tachycardie et déshydratation.

Le traitement du delirium tremens

Le traitement est surtout préventif et il faut savoir prescrire des sédatifs chaque fois que les circonstances d'installation d'un delirium sont réunies chez un alcoolique. En cas de delirium tremens avéré, le traitement est à la fois:

  • Une réhydratation et un rééquilibrage ionique (si nécessaire) en milieu spécialisé.
  • Une sédation avec des tranquillisants du type méprobamate ou clorazépam.
  • Des neuroleptiques comme la chlorpromazine et une vitaminothérapie B intensive.
  • Le traitement des infections intercurrentes par une antibiothérapie à large spectre.

Devenue plus rare grâce à une meilleure prévention, cette affection neuropsychiatrique aiguë reste redoutable et peut parfois entraîner la mort si elle n'est pas traitée à temps.


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