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La définition de Catécholamine


Les catécholamines appartiennent à une famille de neuromédiateurs dérivés d'un acide aminé, la tyrosine, et qui comporte, pour l'essentiel, la dopamine, l'adrénaline et la noradrénaline. Ces molécules participent de façon fondamentale à la transmission nerveuse, aussi bien centrale que périphérique.


Les catécholamines et l'usage de drogues

L'utilisation de médicaments psychotropes et de drogues diverses perturbe plus ou moins durablement leur activité au niveau de la synapse (la région de contact entre deux neurones successifs). Par exemple, la cocaïne bloque un processus, la recapture, qui permet d'évacuer le neuromédiateur en le réabsorbant. Cela provoque une augmentation importante des concentrations en catécholamines dans la synapse. Les neuroleptiques agissent également sur la neurotransmission impliquant les catécholamines.


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