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La définition de Catalepsie


La catalepsie désigne un état qui se caractérise par une rigidité musculaire particulière, dite plastique.


Les caractéristiques de la catalepsie

Les anciens auteurs décrivaient la catalepsie comme une flexibilité cireuse. En effet, l'individu cataleptique, spontanément immobile, résiste à la mobilisation passive comme de la cire molle. Il peut garder très longtemps les positions qu'on lui fait prendre.
Il existe également des formes de catalepsie rigide où l'on n'observe pas la même flexibilité des membres en position cataleptique. Bien que rattachée à certains syndromes organiques, notamment infectieux et neurologiques, la catalepsie est essentiellement observée en psychiatrie, notamment dans la schizophrénie, l'hystérie de conversion, mais également dans la catalepsie induite par l'hypnose.
Par ailleurs, en pharmacologie animale, la capacité de provoquer une catalepsie caractérise les neuroleptiques et les distingue des autres psycholeptiques, notamment des tranquillisants.


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