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La définition de Caste


Chez les insectes sociaux, la caste désigne une catégorie d'individus révélée par la morphologie, la physiologie et/ou le comportement.


Les différentes castes chez les insectes

Dans les groupes les plus évolués, par exemple chez l'abeille domestique ou les fourmis, on rencontre deux castes chez les femelles: la reine et l'ouvrière. Elles se distinguent par la morphologie, la physiologie et le comportement. En revanche, dans ses formes plus discrètes, comme la guêpe poliste, les différences entre les deux castes reine et ouvrière sont limitées à la physiologie et au comportement.
Par ailleurs, chez plusieurs espèces de fourmis, la caste ouvrière est elle-même polymorphe et on distingue des ouvrières minor, media et major.


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