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La définition de Ambiguïté


L'ambiguïté désigne le caractère de ce qui peut donner lieu, dans la communication, à plusieurs interprétations.


L'ambiguïté dans la perception

La perception de stimulus ambigus, et plus particulièrement de figures ambiguës, a été un des secteurs d'étude favoris de la gestalt-théorie. Il s'agit toujours de stimulus qui peuvent donner lieu à deux ou plusieurs interprétations à partir de l'information sensorielle proprement dite. Dans certains cas, le sujet oscille d'une interprétation à l'autre.


L'ambiguïté dans le langage

Dans le langage, l'ambiguïté peut se rencontrer au niveau lexical, syntaxique ou sémantique. Mais ce sont les ambiguïtés lexicales qui ont été particulièrement étudiées. Dans un contexte, l'ambiguïté passe généralement inaperçue du locuteur, elle est non consciente, aussi bien en production qu'en compréhension. Dans ce dernier cas, il y a désambiguïsation immédiate et automatique. C'est seulement en cas de conflit que l'ambiguïté devient consciente.
Dans le cas des ambiguïtés lexicales, les modèles les plus courants supposent que les deux significations du mot ambigu sont stockées en mémoire à long terme, et donc disponibles pour le système de traitement. Il s'agit de savoir comment s'effectue le choix entre l'une et l'autre signification et pourquoi il est automatique. On considère souvent que les deux acceptions sont d'abord activées ensemble, puis celle qui ne convient pas est ensuite inhibée.
Dans le cas d'autres stimulus, dispositifs ou situations ambigus, l'interprétation est construite au moment même du traitement de l'information. L'explication de l'ambiguïté et de la désambiguïsation repose donc sur une analyse détaillée de ce traitement.


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