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La définition de Actant


L'actant est une notion qui renvoie aux différents rôles joués les protagonistes d'une action.


Une notion issue de la linguistique

La notion d'actant a été importée de la linguistique. Elle a été incorporée à la sémantique cognitive pour désigner des rôles tels qu'agent, patient, instrument, destination, origine, lieu, bénéficiaire, etc... Il n'en n'existe pas de liste fixe.
En psychologie, la notion d'actant renvoie aux deux hypothèses suivantes:

  • Tous les individus savent que dans toutes les actions ou états de choses, il existe généralement des protagonistes distincts, qui ont des rôles différents: un agent, un instrument, un lieu, une origine, etc... C'est là une structure de connaissance générale, fondamentale et permanente
  • Lorsqu'ils sont informés par le langage sur une action ou un état de choses, les individus cherchent activement à savoir qui ou quoi se trouve dans les rôles respectifs d'agent, de patient, de possesseur, etc... Ce sont là des structures de traitement de l'information qui sous-tendent directement la compréhension des phrases.

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