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La définition de Accoutumance


L'accoutumance est un état résultant de la consommation répétée d'une drogue, et provoquant le désir de la renouveler.


Autrefois considéré comme une simple habitude

Avant 1969, le terme d'accoutumance signifiait pour les experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS):

  • Un désir de continuer à prendre de la drogue.
  • Peu ou pas de tendance à augmenter les doses.
  • Une dépendance psychique mais non physique.
  • Des effets nuisibles possibles, mais seulement pour l'individu.

Il signifiait donc une simple habitude. Ainsi, il s'opposait à l'aliénation de la toxicomanie ou l'assuétude.


La tolérance physiologique

Plus généralement, l'accoutumance ne représente que l'un des aspects de la pharmacodépendance ou des toxicomanies: celui de l'adaptation ou de l'habituation de l'individu exposé à la prise régulière d'une substance psychotrope. Elle implique un degré évident de dépendance psychologique. Aussi, selon certains auteurs tels qu'Antoine Porot, l'accoutumance est synonyme du phénomène de tolérance physiologique, c'est-à-dire que l'adaptation de l'organisme à une substance implique une augmentation des doses pour obtenir un effet similaire.
La tolérance est l'un des principaux facteurs de la dépendance physique. Pour une même substance, elle est variable selon les effets. Ainsi pour les opiacés, il existe une tolérance aux effets psychotropes, mais aussi à la dose mortelle. De fait, les toxicomanes sont amenés à consommer quotidiennement des doses qui tueraient un non-habitué. Au contraire, pour les barbituriques, la tolérance ne s'exerce pas sur la dose létale: le danger d'accoutumance est alors indubitable.


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