Accueil > Dictionnaire > Les termes psychologiques commençant par A > La définition de abstinence


La définition de Abstinence


L'abstinence est le fait de s'abstenir volontairement et durablement de la consommation d'un produit susceptible de donner lieu à une dépendance (alcool, tabac ou drogue).


Les motivations et l'abstinence durable

Autrefois, on entendait d'abord par abstinence l'abstention volontaire des plaisirs sexuels (la continence, la chasteté) en fonction de motivations essentiellement religieuses, morales ou culturelles.
De semblables motivations, mais aussi des préconisations médicales ou thérapeutiques, peuvent aider un individu à rompre avec le tabac, l'alcool ou les drogues, à condition que ces motivations soient en accord avec un contexte social précis. En outre, seule l'abstinence durable permet de mettre un terme à la dépendance. C'est pourquoi elle constitue l'objet des cures de désintoxication, confortées par des postcures ayant pour objectif le réapprentissage (ou l'apprentissage) d'une vie affective, sociale et culturelle libre de dépendance aux psychotropes.


La règle d'abstinence

Il s'agit d'un principe selon lequel le travail de la cure ne peut être mené à bien que s’il exclut ce qui pourrait pallier immédiatement les difficultés névrotiques de la personne, notamment les satisfactions qu’elle pourrait trouver en réponse à l’amour de transfert.
Sigmund Freud estime que l’énergie psychique ne peut être vraiment disponible pour la cure que si elle n’est pas immédiatement réinvestie sur des objets extérieurs au travail lui-même. C'est pourquoi il déconseille aux patients de prendre, durant leur cure, des décisions très importantes pour leur avenir. Il recommande également à l’analyste d’éviter de gratifier le patient de satisfactions affectives qui pourraient lui suffire et rendre désormais beaucoup moins nécessaire le travail qui conduit au changement.
L’évaluation actuelle du principe d’abstinence est délicate. En effet, les psychanalystes ont généralement renoncé à interdire toute décision importante durant le temps des cures. Toutefois, d'un point de vue historique, le principe d’abstinence a eu le mérite de remettre en cause la représentation d’une totale neutralité de l’analyste. C’est d'ailleurs ce qui apparaît nettement dans la technique active, de Sándor Ferenczi, qui proscrit notamment certaines pratiques répétitives qui tendent à paralyser le travail analytique.


Autres termes psychologiques :