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La définition de Absinthe


L'absinthe est une liqueur obtenue par distillation d'une plante aromatique (Artemisia absinthium), une variété d'armoise, après macération dans l'alcool. Sa consommation répétée entraîne des manifestations toxiques (psychiques et neurologiques) majeures.


La composition de l'absinthe

L'absinthe contient de l'absinthine, de nature tonique et amère. Elle recèle aussi de 0,2 à 0,5% d'une huile aromatique riche en thuyol et en son dérivé oxydé, la thuyone. Cette dernière comporte d'importantes propriétés psychoactives. D'ailleurs, c'est dans l'association de la toxicité de la thuyone et de celle de l'alcool (le titre allait autrefois jusqu'à 70 %) que résident le mythe de la fée verte et de ses maléfices.


Les dégâts de l'absinthisme

A partir des années 1870, l'absinthisme se répandit dans les milieux artistiques et littéraires, puis elle se généralisa à la fin du XIX siècle, au point de prendre les proportions d'un fléau. Finalement, l'absinthe fut interdite en 1915, en France. D'ailleurs, c'est sa prohibition qui a déterminé l'apparition des apéritifs anisés.


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